Mijn eerste keuze. De EcoPro DIAMANT 185 x 60 cm, 6 mm, gemaakt van natuur rubber, 2,1 kg (ook verkrijgbaar in 200 cm, in 4 mm en in diverse kleuren) van het merk Bodhi Yoga. Dit is de mat waar mijn cursisten en ik al jaren de beste ervaringen mee hebben. Voor Power Yoga kan ik hem zeer aanbevelen. Natuur rubber is altijd stroef en geeft een fijn, ondersteunende grip. Nooit in de zon leggen! Verkrijgbaar bij Yogini voor € 55,95 (in 2019).


De yogamat Phoenix Ethno Mandala, 185 x 66 x 4 mm, 2,5 kg, met een onderlaag van natuurrubber en een toplaag van polyurethaan is, bij mijn weten, de meest voordelige pu mat die te krijgen is. PU (polyurethaan) is mijn tweede keuze. Het materiaal wordt stroef als je handen iets vochtig worden. Bij intensief gebruik wordt de print echter glad. Ik raad je dus aan eentje zonder print te nemen. Verkrijgbaar bij Yogini voor € 55,95 (in 2019).


Algemeen

Power Yoga stelt andere eisen aan een yogamat dan rustige vormen van yoga. Ik ben er zelf erg voor dat je als cursist zelf een mat aanschaft. Dat is niet alleen hygiënischer, maar vooral ook een stimulans om zelf thuis aan de slag te gaan. Voor de aanschaf van een mat heb ik hieronder wat informatie op een rijtje gezet. Bedenk dat de prijzen die ik noem, inmiddels verouderd kunnen zijn.

Het belangrijkste om op te letten bij een mat die je gebruikt voor Power Yoga is dat hij stroef is. Dat wil zeggen, dat hij niet over de vloer wegglijdt, maar vooral ook dat je handen en voeten (als je gaat zweten) niet wegglijden, m.n. bij de Zonnegroeten en de Staande Houdingen. Een mat moet ook niet al te zacht en dik zijn, dat is namelijk lastig bij de Balanshoudingen. Zachte matten (vooral dunne) zijn ook vrij rekbaar en op den duur kunnen dat scheurtjes worden door de druk die je met handen en voeten uitoefent, tenzij je een rekbaar, maar toch sterk, materiaal hebt. Voor Power Yoga let je dus vooral op stroefheid en stevigte van het materiaal.

Op basis van mijn intensieve ervaring met diverse matten, zijn de beste materialen voor Power Yoga rubber, pu (polyurethaan) en in zekere zin textiel. Met textiel bedoel ik een (yoga)handdoek die je over je mat legt en licht bevochtigt met een plantenspuit. Rubber is al jaren beproefd en buitengewoon stroef. Ook als je zeer veel zweet. Polyurethaan is een nieuw materiaal, ontleend aan surfboards, en wordt stroef zodra het met vocht in aanraking komt. Let er wel op dat je een pu mat zonder print koopt. De print wordt bij intensief gebruik namelijk glad.

Qua maat kun je een mat nemen van je eigen lichaamslengte of iets kleiner (max. 5 cm kleiner), hoewel een mat die langer is dan je lichaamslengte veel prettiger werkt. De meeste goedkope standaardmatten zijn 173 cm lang en dat is voor veel mannen te klein. Tegenwoordig zie je echter, in een iets hoger prijssegment, steeds meer standaardmatten van ca. 183 cm. Dat is al een stuk beter voor veel mannen en ook voor langere vrouwen. Het is zeker de moeite waard om in een langere mat te investeren als je regelmatig yoga wilt doen.

De standaardbreedte is meestal 60 of 61 cm. Dat is oké, maar iets breder, bijvoorbeeld 66 cm werkt veel prettiger, zeker voor mannen. Wat betreft de dikte. Een dunne mat (4 mm of minder) is prima, maar als je gaat liggen, of je knieën op de mat zet, niet zo comfortabel. Een te dikke, vooral zachte, mat (meer dan 8 mm) is niet handig voor Power Yoga, omdat je dan niet stabiel genoeg staat. Een goede dikte is doorgaans 4 tot 6 mm . Dat biedt voor Power Yoga genoeg stevigte en comfort.

Op basis van het bovenstaande kun je zelf op zoek naar een mat. Ik geef je hieronder wat informatie op basis van mijn eigen ervaring. Hierboven kun je mijn eerste en tweede keuze zien voor yogamatten. Afhankelijk van wat je wilt, kun je natuurlijk ook voor een goedkopere mat kiezen of een ander type. Maar let wel, ik geef je hier informatie over de goedkoopste echt goede matten die ik heb kunnen vinden (en waar ik verder geen enkele zakelijke of persoonlijke connectie mee heb). Er zijn veel goedkopere matten verkrijgbaar en dat vertaalt zich direct naar gebrek aan kwaliteit. Voor € 50-60 kun je een zeer goede yogamat aanschaffen die ook lang meegaat. Vergelijk dat eens met de aanschaf van hardloopschoenen, schaatsen, tennisrakets, judopakken, enz.



De beroemde Manduka Black Mat Pro


De voordelige pvc yogamat van Love Generation

PVC

Het meest voorkomende materiaal voor yogamatten, duur of goedkoop, is pvc. Het handige van pvc is dat het zeer weinig slijt en nauwelijks gevoelig is voor zonlicht, maar voor Power Yoga, zoals ik er les in geef, vind ik het matig geschikt, omdat je blijft wegglijden, ook bij de dure merken.

Mijn eerste power-yogamat was de stevige, Ashthanga II (185 x 66 cm, 6 mm, ook verkrijgbaar in 210 cm) van het merk Bodhi Yoga. Dit is een oerdegelijke, onverslijtbare mat en geschikt voor Power Yoga als je niet te veel zweet. Zelf gleed ik er echter te veel op weg. Hij kostte indertijd € 29,90, exclusief verzendkosten.

Later kwam ik erachter dat dit een imitatie is van de populaire en wereldberoemde matten van het merk Manduka. Veel fervente yogabeoefenaren zweren bij dit merk, maar ik vond ze bij uitproberen toch tegenvallen qua wegglijden. Het zijn zondermeer mooie en goede matten. Het beste wat er te krijgen is op het gebied van pvc. Maar polyurethaan en met name natuur rubber blijven beter! Zo goed zelfs, dat Manduka zelf ook natuur rubber matten aanbiedt, zij het voor een hogere prijs dan de matten die ik hierboven adviseer.

Als je een Manduka mat wilt, kom je wel in een andere prijsklasse. Hun populairste mat (pvc), de Manduka Black Mat Pro, kost algauw € 89,- tot 110,- (zelfde maat en gewicht als bovenstaande mat). Je hebt dan wel een onverslijtbare mat waar je levenslang garantie op krijgt. Voor een Almost Perfect (een mat met kleine fabrieksfouten) betaal je overigens € 66,-.

Het merk Love Generation heeft een redelijk goedkope basismat. Hij kost 22,50 (183 x 63 cm, 1,1 kg, 4 mm), en een paar euro meer als je voor 6 mm kiest, bij de yogashop. Deze hebben een aantal cursisten en ik in het verleden gebruikt en hij was, voor zijn prijs, helemaal zo gek nog niet. Hij is wat kwetsbaarder en dunner dan de Ashtanga II, maar ik kon er toch redelijk goed op werken, omdat ie iets stroever is, hoewel wegglijden een probleem bleef.

TPE

TPE is de opvolger van pvc en lijkt een veelbelovend materiaal, omdat het de eigenschappen van rubber en pvc combineert, naar men zegt. Het is bovendien biologisch afbreekbaar, net als natuur rubber. Het is veel elastischer en zachter dan pvc en daardoor heel comfortabel - dus heel geschikt voor Essential Yoga. Qua stroefheid valt het me echter erg tegen. Niet te vergelijken met rubber, pu of een yogahanddoek. Bovendien is tpe kwetsbaarder. Gebruik je zo’n mat voor Power Yoga, dan is het handig om er een (yoga)handdoek op te leggen, zowel voor de stroefheid, als om de mat te beschermen.

Het merk Love Generation verkoopt heel mooie tpe-matten voor € 39,50. Bij Sportbay kun je vaak een dergelijke, iets minder mooie, mat kopen voor een lagere prijs, omdat ze er regelmatig mee stunten.

Een aantal cursisten kochten een tpe-mat van Nike. Deze kun je op diverse plekken, op internet en in sportzaken, aanschaffen. Hij kostte € 28,- en is 173 x 60 cm, en 3 mm dik. Hij is redelijk stroef, bij niet te veel zweten, en lekker licht om mee te nemen. Hij is wel wat rekbaar, slijt daardoor vrij snel en wordt dan glad.


Één van de tpe yogamatten van Love Generation

Rubber

De beste mat waar ik tot nu toe (al jaren dagelijks) op heb gewerkt is de EcoPro DIAMANT 185 x 60 cm, 6 mm, gemaakt van natuur rubber (zie boven). Een rubberen mat in het hogere prijssegment (€ 55,95), van binnen extra versterkt, comfortabel zonder wiebelig te zijn, milieuvriendelijk geproduceerd en biologisch afbreekbaar. Hij is buitengewoon stroef - je staat echt als een huis - en blijft stroef als het zweet van je afdruipt. Na afloop reinigen met water. Nooit in de zon laten drogen en de mat ook altijd opgerold bewaren. Anders wordt de mat gladder, omdat het rubber uitdroogt.


PU, Polyurethaan

Polyurethaan is een materiaal dat vrij recent is ontwikkeld voor gebruik op yogamatten, omdat er, sinds ca. 2000, steeds meer vraag kwam naar stroeve yogamatten. Het materiaal was oorspronkelijk ontwikkeld voor surfboards: het voelt glad, maar wordt stroef zodra het vochtig wordt. Inderdaad, zodra je enigszins zweethanden krijgt, wordt de mat lekker stroef. Let er wel op dat je een mat neemt zonder print, want de print zelf wordt na niet al te lange tijd glad. Qua gebruik is dit type mat een uitstekend alternatief voor natuur rubber, tenzij je ook mileuoverwegingen in ogenschouw neemt. Het is namelijk erg chemisch materiaal, niet milieuvriendelijk geproduceerd en niet biologisch afbreekbaar. Als dat belangrijk voor je is, neem dan een mat van natuur rubber, zoals de bovenaan genoemde. Die voldoet namelijk wel aan beide eisen.

Yoga handdoek

Wegglijden door zweet is, zoals je merkt, voor mij de belangrijkste factor bij het beoordelen van een mat. Maar dat geldt niet voor iedereen in dezelfde mate. Ik heb het probleem van wegglijden door zweet aanvankelijk opgelost door de aanschaf van een yoga handdoek die je over je mat legt en licht bevochtigt. De samenstelling van de handdoek (microvezel) is zodanig dat ie heel stroef wordt door zweet of water. Bovendien blijft je mat schoner en houdt de microvezel in de handdoek geurtjes tegen. Hoe stroever de mat eronder, hoe stroever het totaal resultaat.

Ik heb er inmiddels drie, één van Manduka (200 x 67 cm, ook verkrijgbaar in 215 cm), één van Love Generation (183 x 67 cm) en één van Gaiam (213 x 76 cm) . Ze hebben me resp. 40,-, 30,- en 30,- gekost en ik vind ze alle drie goed, hoewel ze verschillend reageren op de mat eronder. De handdoek van Gaiam doet het goed op een tpe mat, die van LG doet het goed op de rubberen EcoPro DIAMOND mat, hoewel die dat niet nodig heeft. Goedkoper dan de meeste yogamatten zijn ze echter niet, maar het is de investering waard als je regelmatig Power Yoga doet en bijvoorbeeld een rubberallergie hebt.

Een goedkopere oplossing is een gewone handdoek over je mat leggen en deze met een plantenspuit op de plekken waar je je handen en voeten zet in Hond met Hoofd Omlaag nat te spuiten. Ook dat geeft een uitstekende stroefheid. Nadeel is dat je handdoek, als je er regelmatig yoga op doek, sneller gaat stinken dan een echte yogahanddoek van microvezel, die nauwelijks geur vasthoudt.